Svaka blagdanska sezona garantira televizijsku reprizu Najluđeg božića s ispuhanom puricom, spaljenim drvcem i ekstremnom božićnom rasvjetom obitelji Griswold koja je danas dovoljno uobičajena da ugrožava šalu.
Većina modernih božićnih filmova naginje komediji s dozom pretjerane sentimentalnosti. Nasuprot tome, književni Božići redovito koriste anksioznost i tugu koje često prate ‘najsretnije doba godine’.
Božićna priča (1843) Charlesa Dickensa esencijalna je božićna pripovijest. Čak i za one koji nikada nisu čitali ništa što je Dickens napisao, škrtica Ebeneezer Scrooge je prožeo našu kulturu, od crtanih filmova Scrooge McDuck iz 40ih godina prošloga stoljeća do Muppetove adaptacije Božićne priče 1992. godine.
Pohlepa vjerovnika Scroogea ide toliko daleko da uskraćuje božićne užitke sebi i svojim zaposlenicima. Duhovi Prošlih Božića, Sadašnjeg Božića i Božića Koji Tek Dolaze pomažu Scroogeu da pomiri svoju bol iz prošlosti zbog gubitka ljubavi te da se iskupi pred živima kako bi mogao pronaći mjesto na kojem je dobrodošao na Božićni dan.
Kao što Tara Moore objašnjava, Dickens i drugi pisci iz viktorijanskog razdoblja oblikovali su ‘određenu verziju urbanog Božića – kolač od šljive, oplakivanje izgubljenog , božikovina i ljubav prema ognjištu’ koje nastavljamo idealizirati i reproducirati.
Kratka autobiografska priča Božićno sjećanje (1956) Trumana Capotea seli temu žaljenja za sretnijim vremenima i dragim ljudima sa snježnih popločenih lica Londona u mali grad u Alabami.
Sedmogodišnji pripovjedač Buddy opisuje radosti siromašnog (ali kreativnog i punog ljubavi) Božića sa svojom starijom rođakinjom, zajedno sa skandaloznim gutljajima viskija nakon pečenja voćnog kolača.
To je Buddyjev posljednji Božić s njom jer nakon njega odlazi u vojnu školu. Kako vrijeme prolazi, demencija briše sjećanje rođakinje na Buddyja i studeni napokon stiže,
Kada se ne može probuditi kako bi uzviknula: ‘Ah, vrijeme je za voćni kolač!’
Ostali književni Božići naprežu se kako bi pronašli makar gorko-slatku nit u blagdanu. Božično drvce i vjenčanje (1848) Dostojevskog je uznemirujuća priča u kojoj se pripovjeđač prisjeća prošlog božićnog domjenka u kojoj zemljoposjednik promatra bogatu djevojku u igri s lutkom.
Zemljoposjednik računa da će djevojčin miraz biti ukupno pola milijuna rubalja kada postane dovoljno stara za udaju; pokuša poljubiti djevojčicu i dobiti ljubavno obećanje od nje. Otkriva se da je vjenčanje iz naslova, kojem je pripovjedač upravo prisustvovao, vjenčanje zemljoposjednika i bogate djevojke, pet godina nakon njihovog Božićnog susreta.
Clement Clarke Moore svojom je pjesmom Bila je to noć prije Božića (1823) popuralizirao idilično dječje viđenje Božića koje je učinio magičnim Sveti Nikola i njegovi leteći sobovi. U svojih nekoliko bajki smještenima u blagdansko vrijeme, Hans Christian Andersen međutim ne ublažava melankoliju, svoj zaštitni znak, u korist Božićnog veselja.
U malo poznatoj priči Jela (1844), stablo nestrpljivo iščekuje dan kada će biti dovoljno visoko kako bi pošlo na uzbudljivo putovanje u kojem druga stabla u šumi uživaju svakog prosinca.
Drvce je sretno kada ga posjeku, prevezu te ukrase svijećama i svjetlucavom zvijezdom za proslavu Badnjaka jedne obitelji. Nakon toga bude odbačeno u potkrovlju te naposljetku nasječeno na komade i bačeno u vatru. ‘Prošlost! Prošlost!’ stablo plače dok gori, shvativši da je trebalo uživati tijekom svog života u šumi, umjesto što je iščekivalo nepoznatu budućnost.

Djevojčica sa šibicama (1845) također slama srca, prikazujući gladnu i bosu djevojčicu koja pokušava prodati šibice na snježnim ulicama na Silvestrovo.

Ona pali nekoliko šibica kako bi se zagrijala i biva utješena nizom vizija, uključujući i Božićni prizor s drvcem na kojem blistaju ‘tisuće svijeća’ i punjenom guskom koja iskače sa svog pladnja

I gega po podu s nožem i vilicom u svojim prsima ravno do djevojčice.
Djevojčica umire na ulici od smrzavanja. Kao što je tipično za Andersena, njezina usamljena smrt je zapravo sretan kraj jer će se pridružiti baki i Bogu na nebu.
Božić je kulisa za suprotstavljanje osjećaja izolacije, bizarnosti i eskalacije obiteljskih tenzija u području fikcije. Oscar i Lucinda (1988) Petera Careya, smješten u 19. stoljeće, izvanredan je primjer Božića koji služi kao gromobran u međugeneracijskom sukobu.
Oscarov otac Theofil je fundamentalistički kršćanski propovjednik koji odbacuje Božićno gošćenje i proslavu zbog poganskog podrijetla. Sluge potajno pripremaju kolač od šljive za Oscara, no otac ga zatekne kako jede ‘plod Sotone’ nakon jedne žlice koja mijena život.
Teofil udara svog sina, prisiljavajući ga da ispljune zabranjeno zadovoljstvo. Oscar, tražeći božanski znak, zahtjeva od Boga ‘ako je Tvoja volja da ljudi jedu kolače, zgromi ga’. Njegov je otac uskoro ozlijeđen i krvari, a Oscarovo odbacivanje očeve religije je započelo.
U književnosti, kao i u našim proživljenim iskustvima Božića, očekivanja obitelji, zajedništva i obilja mogu pojačati osjećaj samoće, gubitka i sukoba.
Iako postoje mnoge vesele priče o Božiću, posebice za djecu, značajan broj književnih Božića ispod svoje svjetlucave glazure šljokica i dobre volje.
Postoji ipak element koještarija u mitologiji Božića, kako bi Scrooge rekao.

 

Michelle Smith

Partneri: Victoria State Government, Deakin Univerisity

Pročitajte originalni tekst na theconversation.com

Fotografija: Garrett Ziegler

The Conversation

Oglasi